Межсетевые экраны (firewall)

Основной задачей межсетевого экрана (МЭ) является защита компьютерных сетей или отдельных узлов от несанкционированного доступа по сети. Данная задача решается путем фильтрации пакетов, не подходящих под критерии, определённые в конфигурации МЭ.
В качестве синонимов термина МЭ используются также термины: файрвол (от англ. firewall) и брандмауэр (от нем. brandmauer) - в первоначальном значении, стена между смежными зданиями, предохраняющая от распространения пожара.